Via Integra

Fr Mark's progressive Anglo-Catholic take on European Christianity

  • This is my collection of material about the current state of the churches in Europe. I am interested in looking at how they are dealing with the pressing issues of our time: the issues of gay people and women in ministry/ leadership are particularly pressing at the moment, as is the area of declining church attendance.

    I would like to see how Europe's traditional religious institutions are coping with the new Europe currently being forged, in which public opinion and ethical attitudes are becoming inceasingly pan-European, and are evidently presenting a series of strong challenges for the churches.

Finland – the gay issue

Posted by Fr Mark on November 6, 2010

The airing of homophobic views during a television debate by a leader of Finland’s Christian Democrat party has triggered a mass exodus from the Church of Finland in protest, according to these two reports.

From Helsinki Times, 21.10.10:

http://www.helsinkitimes.fi/htimes/domestic-news/politics/12911-gay-rights-debate-triggers-mass-exodus-from-the-church.html

Last week’s televised debate over gay rights has prompted a record number of people to leave the Finnish Evangelical-Lutheran Church.

The number leaving increased sharply on 12 October following the broadcast of a debate programme focused on gay rights on Network 2 of the Finnish Broadcasting Company (Yle). By Monday 18 October, more than 24,000 people had left Finland’s Evangelical-Lutheran and Orthodox Churches.

Monday also looked set to break the record for the number of people leaving the church in a single day. By 21:30, around 5,300 Finns had abandoned their parish.

In addition to the growth in numbers, two other developments in the exodus from the church were noted.

“The age distribution has levelled out. Previously 18-year-olds made up the largest age group, but now older age brackets have joined in en masse. The Church is losing working-age Finns,” comments Petri Karisma of eroakirkosta.fi, a website set up to facilitate departure from the Church.

The other key development is the rise in the number of women leaving the Church. They now already account for around half of the exodus.

So far this year, more Finns have left the Church than during the whole of last year.

Heikki Orsila, a spokesman for the eroakirkosta.fi website, has identified Yle’s live-to-air debate on gay rights as the reason behind the sudden jump in departures.

The minister in charge of church affairs Stefan Wallin (Swedish People’s Party) said on Sunday that Päivi Räsänen, the leader of the Christian Democrats, could not escape her responsibility for the record number of people leaving the Evangelical-Lutheran Church after the televised gay rights debate. Räsänen was one of the programme’s guests.

Wallin added that Räsänen should bear in mind her long career as lawmaker and as leader of a party representing Christian values.

“But if Räsänen’s objective is to prune the Church’s membership register and turn back the Church’s clock, she should be honest about it rather than departing the scene at a time when the consequences of her views – views that lead to inequality – begin to affect the church’s reputation as well as its finances,” Wallin said

Finlande: Vague d’apostasies après des propos homophobes télévisés

From TETU, 19.10.10:

http://www.tetu.com/actualites/international/finlande-vague-dapostasies-apres-des-propos-homophobes-televises-18107

Une responsable politique du centre-droit finlandais a asséné en direct qu’«au fond d’eux, les homosexuels savent qu’ils font quelque chose de mal». Des propos qui ont des répercussions inattendues sur les finances de l’Eglise protestante.

La chef de file des Chrétiens démocrates finlandais, Päivi Räsänen (photo), s’étonne: elle n’a rien dit, mardi 12 octobre, sur le plateau de la chaîne de télévision TV2, qu’elle n’ait jamais dit auparavant. Et pourtant, 27.000 Finlandais ont déjà quitté l’Église évangélique-luthérienne, depuis l’émission. Et chaque jour, l’hémorragie s’aggrave: le site internet Eroakirkosta («quitter l’Église») a enregistré 6.773 nouvelles défections, lundi 18. C’est un record.

A l’origine de ces départs: un programme télévisé sur les homosexuels en Finlande, diffusé il y a une semaine. Parmi les invités, Päivi Räsänen, 50 ans, médecin, mariée à un prêtre et mère de cinq enfants. Elle commence par rappeler son opposition à l’homoparentalité, puis embraie sur l’aspect «moral» de l’homosexualité, assurant qu’«une personne qui vit une relation homosexuelle sait, au fond d’elle-même, qu’elle fait quelque chose de mal».

Renforcer les conservateurs?
Les réactions sont immédiates: une première vague de défection est enregistrée avant même la fin de l’émission. Le lendemain, 2.633 personnes demandent à quitter l’Église évangélique-luthérienne, contre 130 par jour en moyenne les semaines précédentes. Sur le site, on peut voir le décompte des départs depuis le 12 octobre.

Pendant le weekend, plusieurs personnalités montent au créneau. Stefan Wallin, le ministre de la Culture, en charge des affaires religieuses, met en garde contre ces départs massifs, qui risquent, dit-il, de renforcer la position des conservateurs au sein de l’Église. Il se demande d’ailleurs si ce n’est pas l’objectif de Päivi Räsänen, qui selon lui, «devrait le dire tout haut, au lieu de se cacher quand les conséquences de son intolérance commencent à affecter la renommée et l’économie de l’Église».

Six millions de pertes
Car l’ardoise risque d’être lourde, pour l’Église évangélique-luthérienne, dont les finances dépendent en grosse partie de l’impôt direct collecté auprès de ses membres (79,7% des Finlandais). Cette taxe, qui varie entre 1 et 2 % du revenu de ses adhérents, lui a rapporté 852 millions d’euros en 2009. Selon diverses estimations, le manque à gagner pourrait déjà dépasser six millions d’euros.

D’où la réaction de l’archevêque de Finlande, Kari Mäkinen, qui s’est empressé de rappeler que la position de Päivi Räsänen n’était pas celle de l’Église. En signe d’apaisement, il se propose même d’établir une liturgie pour les couples de même sexe, qui souhaiteraient bénir leur partenariat à l’église. Mais les positions du chef de l’Église finlandais, favorables à l’union des homosexuels, ne font pas l’unanimité chez ses collègues.

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