Via Integra

Fr Mark's progressive Anglo-Catholic take on European Christianity

  • This is my collection of material about the current state of the churches in Europe. I am interested in looking at how they are dealing with the pressing issues of our time: the issues of gay people and women in ministry/ leadership are particularly pressing at the moment, as is the area of declining church attendance.

    I would like to see how Europe's traditional religious institutions are coping with the new Europe currently being forged, in which public opinion and ethical attitudes are becoming inceasingly pan-European, and are evidently presenting a series of strong challenges for the churches.

Germany – the gay issue

Posted by Fr Mark on August 10, 2010

According to this article, the German theologian David Berger, who has recently come out, and consequently been sacked from his post at the Pontifical Academy of St Thomas Aquinas, is calling for a rethinking of the Church’s position on homosexuality along Thomistic “grace perfecting rather than destroying nature” lines, rather than the current Augustinian view. Suspicions regarding Professor Berger’s sexuality were apparently first aroused by his having many gay friends on Facebook, and when he admitted to being gay he was sacked by the Opus Dei member who is president of the academy, despite Professor Berger being a layman and not a cleric.

From Tetu, 7.8.10:

Le théologien catholique allemand David Berger s’est déclaré gay et a osé demander une révision de la position de l’Eglise sur l’homosexualité. Désormais, même les laïcs sont traqués pour homosexualité, analyse la revue «Golias».

 

Agé de 42 ans, le théologien catholique David Berger, un laïc allemand, très brillant, héritier d’une ligne romaine classique, et responsable de la revue Theologisches, vient d’être exclu de ses fonctions auprès de l’Académie Pontificale de Saint Thomas d’Aquin, pour avoir révélé son homosexualité.

David Berger s’est publiquement déclaré homosexuel depuis avril de cette année. En outre, il a osé prendre position contre la radicalisation récente de la position de l’Eglise sur la question. Mgr Luis Clavell, Président de l’Académie et membre de l’Opus Dei (au sein de laquelle il passe cependant pour modéré!) a révoqué la mission du Professeur Berger.

Grillé sur Facebook
Dans le Frankfurter Rundschau, en avril dernier, il s’était exprimé en ces termes: «Je ne puis plus me taire plus longtemps.» Il dénonçait l’attitude «bigote et hypocrite» de l’Eglise. Il demandait, au nom même de la tradition théologique, une révision de la position sur l’homosexualité. Dans le pur style du thomisme, qui valorise la nature et ses appétits: la grâce perfectionne la nature mais ne la détruit pas. Une position à rebours de l’augustinisme vertical et pessimiste de Joseph Ratzinger exaltant ce qui est de Dieu l’opposant à l’œuvre de l’homme.

C’est Facebook qui aurait au départ «grillé» David Berger, puisque de nombreux gays figuraient sur son profil. Les déboires du jeune théologien montrent aussi que, désormais, les laïcs eux-mêmes pourront être traqués pour cause de gaytitude et non pas simplement les séminaristes, prêtres et religieux. La grande purge est commencée. Cette affaire pourrait avoir une grande résonance et des suites.

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