Via Integra

Fr Mark's progressive Anglo-Catholic take on European Christianity

  • This is my collection of material about the current state of the churches in Europe. I am interested in looking at how they are dealing with the pressing issues of our time: the issues of gay people and women in ministry/ leadership are particularly pressing at the moment, as is the area of declining church attendance.

    I would like to see how Europe's traditional religious institutions are coping with the new Europe currently being forged, in which public opinion and ethical attitudes are becoming inceasingly pan-European, and are evidently presenting a series of strong challenges for the churches.

England – the gay issue

Posted by Fr Mark on September 15, 2009

UK_Royal_Coat_of_ArmsThis French magazine finds it hard to explain to its readers how the Church of England can be so liberal as to allow its priests and bishops to marry, and to allow the ordination of women, yet have taken no steps in the direction of includion towards its gay members.

From Tetu, 10.09.09:

http://www.tetu.com/actualites/international/royaume-uni-les-pretres-homos-veulent-se-compter-pour-peser-15432

Royaume-Uni: les prêtres homos veulent se compter pour peser

En Angleterre, se déclarer homosexuel lorsqu’on est membre du clergé peut coûter jusqu’à la révocation. Plutôt que de rester dans le placard, une association propose au contraire de recenser les homos, pour faire changer les mentalités.

 

A Londres, Caroline Papazian

Selon Inclusive Church (une association qui promeut la diversité au sein de la communauté anglicane outre-Manche), les gays, lesbiennes et bisexuels représentent près de 20% du clergé. Le révérend Giles Goddard (photo), fondateur d’Inclusive Church, veut aujourd’hui amener les autorités religieuses à reconnaître cette situation et mettre fin à l’hypocrisie. «Nous voulons ouvrir un débat informel qui nous permettra de dire, “regardez tous ces gens, ils jouent un rôle dans la vie de l’Eglise depuis 10, 20, 30 parfois même 40 ans.” Nous devons ouvrir les yeux et arrêter de prétendre que ça n’existe pas.

»
Chiffres officiels
Pour cela, Inclusive Church a donc prévu de lancer une campagne nationale de recensement des membres homosexuels du clergé. «Etes-vous gay, lesbienne ou bissexuel ? Etes-vous en couple ? Quelle charge occupez-vous ? Autant de questions dont les réponses seront gardées confidentielles. Mais les résultats de cette étude devront être officialisés. Inclusive Church compte donc transférer ces informations à une structure publique compétente.

 

Selon le révérend Goddard, il y a urgence. «J’ai des amis qui sont de bons prêtres, loyaux et investis dans leur paroisse. Et ils ne trouvent pas d’emploi parce qu’ils sont en couple. Cette situation fait du tort à l’Eglise. Nous voulons que les gens comprennent que Dieu est amour, mais si l’Eglise leur dit “Vous n’êtes pas les bienvenus”, alors nous nous trompons de message.»

Premiers questionnaires en novembre
Pourtant, le culte anglican qui rassemble près de 80 millions de personnes dans le monde, permet le mariage aux prêtres et aux évêques. Ils peuvent aussi avoir des enfants et l’ordination des femmes est autorisée. Mais l’Eglise d’Angleterre n’a toujours rien fait pour débloquer la situation des homosexuels.

Giles Goddard fait donc le pari du recensement pour montrer la réalité telle qu’elle est. Pour lui, «parvenir à être reconnus, c’est déjà changer un peu les mentalités.» Le seul obstacle qui retarde le lancement de cette opération reste son financement. Au total, elle coûterait près de 5000 livres sterlings. Mais Giles Goddard espère pouvoir envoyer les premiers questionnaires dès novembre prochain.

Photo: Caroline Papazian/TÊTU

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