Via Integra

Fr Mark's progressive Anglo-Catholic take on European Christianity

  • This is my collection of material about the current state of the churches in Europe. I am interested in looking at how they are dealing with the pressing issues of our time: the issues of gay people and women in ministry/ leadership are particularly pressing at the moment, as is the area of declining church attendance.

    I would like to see how Europe's traditional religious institutions are coping with the new Europe currently being forged, in which public opinion and ethical attitudes are becoming inceasingly pan-European, and are evidently presenting a series of strong challenges for the churches.

Austria – church attendance

Posted by Fr Mark on September 13, 2009

The number of Roman Catholics in Austria fell from 6.35 million in 1988 to 5.58 million in 2008, according to this report.

 

500px-Austria_Bundesadler_svg

 

 

 

 

From Die Presse

http://diepresse.com/home/panorama/religion/446075/index.do?from=suche.intern.portal

Priesterschwund stärker als Rückgang der Gläubigenzahl

22.01.2009 | 12:51 |   (DiePresse.com)

Die “Laieninitiative” fordert Maßnahmen gegen den beschleunigten “Priesterschwund”, etwa die Abschaffung des Pflichtzölibats. Die Bischöfe bleiben hart: “Keine österreichischen Sonderwege”.

Mit ihrer “Laieninitiative” gegen den Priestermangel in Österreich stoßen die ÖVP-Altpolitiker Erhard Busek, Andreas Khol und Herbert Kohlmaier zwar nicht auf völlig taube Ohren, Gehör finden sie bei den Bischöfen aber auch nicht. Ihre Forderungen, etwa nach der Abschaffung des Pflichtzölibats, sind für die österreichischen Kirchenfürsten kein Thema. Dabei dürften die Sorgen der Kirchenlaien nicht ganz unberechtigt sein, wie die Statistik zeigt: Während die Anzahl der Priester im Zeitraum 1988 bis 1998 etwa gleich stark zurückging wie jene der Gläubigen, hat sich der Priesterschwund in den letzten Jahren sogar deutlich beschleunigt.

“Keine österreichischen Sonderwege”

Die Reaktion der katholischen Kirche in Österreich ist – wie gewohnt – zwar im Ton verbindlich, in der Sache jedoch unnachgiebig, wenn es um Fragen wie Zölibat, verheiratete Priester oder Weihe von Frauen zu Diakoninnen geht. “Der Sorge von Katholiken ist immer mit Respekt zu begegnen”, heißt es in einer Stellungnahme der Erzdiözese Wien. “Aber die von der Laien-Initiative vorgelegten Forderungen sind nicht neu, es handelt sich um Fragen, die ausschließlich auf weltkirchlicher Ebene zu behandeln sind. Hier kann es keine österreichischen Sonderwege geben”, heißt es in einer Stellungnahme des Pressesprechers der Erzdiözese Wien, Erich Leitenberger, gegenüber der APA.

17 Prozent weniger Priester

Dabei zeigt die Statistik, dass sich auch die katholische Kirche in Österreich in einer hartnäckigen Rezession befindet: Die Anzahl der Katholiken ist von 6,35 Millionen im Jahr 1988 in nur zehn Jahren um 7 Prozent auf 5,92 Millionen (1998) zurückgegangen und in den nächsten zehn Jahren auf 5,58 Millionen geschrumpft, das sind rund 88 Prozent des Wertes von vor 20 Jahren. Die Anzahl der Diözesanpriester und Ordenspriester ging im gleichen Zeitraum von 5137 auf 4250 (2007) zurück, das ist ein Rückgang um 17 Prozent.

Zahl der Weihen steigt trotzdem

Allerdings sei die Anzahl der Neupriester wieder im Steigen, freut man sich in der Erzdiözese über eine positive Entwicklung in der kurzfristigen Rückschau: Allein im ersten Halbjahr 2008 habe es insgesamt 41 Priesterweihen gegeben (25 Diözesanpriester, 16 Priester aus Orden und ordensähnlichen Gemeinschaften). In den Jahren davor hatte es im ganzen Jahr jeweils 34 bis 35 Priesterweihen gegeben.

Von den 660 Pfarren der Erzdiözese Wien sind 473 sogenannte “Sitzpfarren”, wo der verantwortliche Geistliche am Ort wohnt. 187 Gemeinden sind “mitbetreut” – der verantwortliche Geistliche wohnt in einem anderen Ort. Die meisten dieser “mitbetreuten” Gemeinden seien mit 150 bis 250 Einwohnern so klein, dass es auch bei reichlichem Priesternachwuchs nicht gerechtfertigt wäre, einen eigenen Priester dorthin zu entsenden, argumentiert man in der Erzdiözese. Ohnehin seien die meisten Einwohner dieser kleinen Orte Pendler, die unter der Woche relativ spät am Abend nach Hause kämen.

Die von Kardinal Schönborn vertretene Linie der Erzdiözese Wien sei es aber, keine Pfarrgemeinden aufzulösen, sondern möglichst alle Gemeinden aufrechtzuerhalten, auch wenn kein Priester am Ort wohnt, erklärte sein Sprecher Erich Leitenberger. Die Kirche leiste damit auch einen gesellschaftlichen Dienst, weil in vielen dieser kleinen Orte in den letzten 30 Jahren alle Institutionen verschwunden seien – Schule, Post, Polizei, Bahnhof, Gasthaus, Einzelhandelsgeschäft. In vielen dieser Orte gebe es nur mehr die Kirche.

Mehr Kirchenbeiträge werden bezahlt

Die Proponenten der “Laieninitiative” hatten in ihrer Pressekonferenz am Dienstag angedeutet, dass sie auch die Kirchenbeiträge “thematisieren” könnten, falls die Kirchenoberen ihre Anliegen ignorieren sollten. Ob man da an eine Art “Steuerstreik” denkt, wollte Hermann Bahr von der Laieninitiative im Gespräch mit der APA nicht thematisieren, das Thema sei “problematisch”. Denkbar wäre auch “ziviler Ungehorsam”, indem man etwa Messen von formal ausgeschlossenen Priestern lesen lassen könnte, erklärte Bahr.

Das Kirchenbeitragsaufkommen betrug im Jahr 2007 in ganz Österreich 370,7 Mio. Euro, 2008 waren es 382,8 Mio. Euro (+3,3 Prozent). Das Beitragsaufkommen ist in allen Diözesen gestiegen, auch in der Erzdiözese Wien, wo die Zunahme 5,23 Prozent betrug. Grundformel für die Berechnung des Kirchenbeitrags: 1,1 Prozent von der Lohn- bzw. Einkommensteuer-Bemessungsgrundlage, davon wird ein fester Absetzbetrag von 48 Euro abgerechnet.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

 
%d bloggers like this: