Via Integra

Fr Mark's progressive Anglo-Catholic take on European Christianity

  • This is my collection of material about the current state of the churches in Europe. I am interested in looking at how they are dealing with the pressing issues of our time: the issues of gay people and women in ministry/ leadership are particularly pressing at the moment, as is the area of declining church attendance.

    I would like to see how Europe's traditional religious institutions are coping with the new Europe currently being forged, in which public opinion and ethical attitudes are becoming inceasingly pan-European, and are evidently presenting a series of strong challenges for the churches.

Belgium – the gay issue

Posted by Fr Mark on August 26, 2009

460px-Coats_of_arms_of_Belgium_Government_svgThe Belgian newspaper Le Soir reported that the United Protestant Church of Belgium decided that each local church should make its own decision on whether or not to bless same-sex unions.

From Le Soir, 07.12.07:

http://archives.lesoir.be/cultes-ouverture-protestante-les-pasteurs-pourront_t-20071207-00E3E8.html?queryand=mariage+homosexuel+eglise&firstHit=10&by=10&when=-1&begYear=1989&begMonth=01&begDay=01&endYear=2009&endMonth=08&endDay=25&sort=datedesc&rub=TOUT&pos=19&all=94&nav=1

Les pasteurs pourront marier les homosexuels

GUTIERREZ,RICARDO

 

Cultes Ouverture protestante

Le « parlement » de l’Eglise protestante unie de Belgique (Epub) ouvre la voie, sans l’imposer, à la célébration d’unions homosexuelles… Les pasteurs et leurs conseils sont invités à se positionner.

La Belgique est le deuxième pays au monde, après les Pays-Bas, à avoir ouvert l’institution du mariage aux personnes du même sexe. Depuis juin 2003, quelque 5.000 unions homosexuelles ont été contractées, dans le royaume. Des mariages civils, conclus devant le bourgmestre ou un échevin, mais rarement suivis d’une célébration religieuse…

Chez les catholiques, le mariage est un sacrement : les couples homosexuels en sont exclus. Des prêtres acceptent cependant de « bénir » les unions homosexuelles, généralement dans la discrétion et en dehors des lieux de culte traditionnels. « Ces bénédictions se font rarement publiquement et encore plus rarement dans les églises, témoigne un acteur associatif homosexuel. Souvent les prêtres n’osent pas pratiquer ces bénédictions, pas tant par crainte des autorités religieuses que parce qu’ils redoutent la réaction de leurs paroissiens. »

C’est ce genre de tabou qu’entendent lever les protestants réformés. Depuis quatre ans, un groupe de travail pluraliste planchait sur la place des homosexuels au sein de l’Eglise protestante unie. Ce groupe insiste sur la « mission d’accueil » que doivent assumer les paroisses, sur la primauté du « respect et de l’écoute ». L’assemblée synodale de l’Epub a traduit cet appel en invitant chaque communauté locale à prendre position : décider si elles célèbrent ou non des unions homosexuelles, publiquement, sans s’en cacher.

« Nous leur donnons un signal, sans rien leur imposer, commente le pasteur Guy Liagre, président de l’Epub. Il est clair que certaines de nos églises locales vont pratiquer des bénédictions nuptiales de couples homosexuels. Tout comme certains de nos pasteurs accompagnent des divorcés, voire des fidèles qui s’engagent dans la voie d’une euthanasie. »

Aucune paroisse protestante belge n’a encore clairement annoncé son intention de procéder à ces unions. « Mais le débat est ouvert, dit Guy Liagre : les personnes concernées savent qu’elles peuvent désormais en parler sereinement avec leur pasteur, qui les renverra, le cas échéant, vers des communautés plus libérales. »

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