Via Integra

Fr Mark's progressive Anglo-Catholic take on European Christianity

  • This is my collection of material about the current state of the churches in Europe. I am interested in looking at how they are dealing with the pressing issues of our time: the issues of gay people and women in ministry/ leadership are particularly pressing at the moment, as is the area of declining church attendance.

    I would like to see how Europe's traditional religious institutions are coping with the new Europe currently being forged, in which public opinion and ethical attitudes are becoming inceasingly pan-European, and are evidently presenting a series of strong challenges for the churches.

Switzerland – the gay issue

Posted by Fr Mark on August 8, 2009

Switzerland_Coat_of_ArmsThis article reports on the first officially approved blessing of a same-sex relationship by the Swiss Reformed Church in Berne-Jura-Soleure, and mentions that the Swiss German-speaking cantons plus biligual Fribourg have all already approved same-sex blessings.

 

From Le Courrier, 09.05.07:

http://www.lecourrier.ch/index.php?name=NewsPaper&file=article&sid=436433

 

 
Première en Suisse romande: samedi, une pasteure de l’Eglise réformée de Berne-Jura-Soleure a béni à Bienne le partenariat enregistré d’un couple homosexuel. Jean-Paul Guisan, secrétaire romand de l’association Pink Cross et théologien, insiste sur l’importance symbolique de l’événement, «à ne pas confondre avec un mariage».
«L’église Zwingli du quartier de Boujean était pleine de plus de deux cents personnes, se réjouit Jean-Paul Guisan. La cérémonie s’est voulue sobre et non sur le mode de la revendication.»
L’un des heureux élus n’est autre que Cédric Némitz, pasteur, rédacteur du journal La Vie protestante et président du Synode (parlement) de l’Eglise de Berne-Jura-Soleure. Celle-ci est la seule protestante en Suisse romande à avoir intégré ce genre de bénédiction dans sa Constitution, informe Jean-Paul Guisan. Le principe est discuté à Neuchâtel, Vaud, et encore au sein de la Compagnie des pasteurs genevois, bien que leur Eglise ait refusé cette option. Côté alémanique, les Eglises réformées (celle de Fribourg, canton bilingue, également) ont toutes intégré les bénédictions d’unions homosexuelles. Plusieurs ont eu lieu, à Zurich, Bâle ou Berne. «Il y a un net décalage culturel et théologique» des deux côtés de la Sarine, note Jean-Paul Guisan. On le constate notamment sur la question de l’acceptation des pasteurs homosexuels. En région alémanique (mais aussi à Neuchâtel), «elle ne pose aucun problème, en tous cas sur le papier». C Genève en revanche, «c’est plus compliqué». L’Eglise, favorable un temps, semble avoir enterré le débat de peur de déplaire, selon M. Guisan.
Les réformés sont depuis longtemps ouverts aux homosexuels, se distinguant des Eglises évangéliques et catholique. Cette dernière condamne fermement l’acte homosexuel et le pape s’insurge régulièrement contre le mariage homosexuel, n’hésitant pas à intervenir bruyamment dans les débats politiques nationaux, comme en Espagne ou en Italie.

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